L’HISTOIRE DU SURF : LES RACINES DU SURF

Depuis que les premiers humains ont décidé de nager dans l’océan, le contact avec les vagues existe. En ce sens, on peut dire que le bodysurf est le plus ancien moyen d’attraper une vague. Bien qu’il n’y ait pas de faits concrets concernant les dates et les lieux, il est universellement accepté l’idée que c’est dans l’océan Pacifique que le surf est né.

Certains Péruviens revendiquent pour eux-mêmes la genèse du surf, affirmant que les premiers habitants de ce pays auront été les pionniers, en glissant dans les vagues, en utilisant une sorte de planche faite de roseaux, à leur retour d’expéditions de pêche, il y a environ 4000 ans.

Cependant, l’origine de l’art du surf est généralement attribuée aux Polynésiens. Le surf était un élément central de l’ancienne culture polynésienne. Le chef d’une communauté a toujours été le plus habile dans les vagues, avec la meilleure planche, faite du meilleur arbre. Les classes supérieures avaient accès aux meilleures plages et aux meilleures planches, tandis que les roturiers n’avaient pas accès à certaines plages. Cependant, même les classes inférieures pourraient aspirer à obtenir cet accès et ce prestige si elles faisaient la preuve de leur capacité à surfer.

Un autre fait qui offre peu de discussion sur l’origine et l’évolution du surf est le fait que Hawaii est devenu – et est resté – l’épicentre du surf mondial dès son plus jeune âge. La population hawaïenne maîtrisait l’art de se tenir debout sur une planche il y a 1000 ans. Cette pratique était commune et transversale à toutes les classes sociales à Hawaï. Les rois utilisaient des planches’olo’ mesurant jusqu’à quatre mètres de long, tandis que les rois populaires utilisaient des’alaia’ beaucoup plus petites.

C’est en 1779 que le monde occidental a entendu parler du surf, à travers les journaux du lieutenant James King, qui était à bord d’une expédition britannique menée par le célèbre capitaine Kook. James King a fait référence à ce qu’il a appelé le “passe-temps exotique” des habitants d’Hawaii. Bientôt, les Européens commencèrent à utiliser Hawaï comme escale lors des traversées de l’océan Pacifique, ce qui amena en 1821 des missionnaires calvinistes britanniques à arriver à Hawaï pour imposer leur religion et opprimer les idéologies des populations autochtones. La pratique du surf était considérée par ces missionnaires comme inappropriée et interdite, ce qui a presque conduit à l’extinction de cette tradition hawaïenne.